Thursday, November 29, 2007

Hispanic Converts to Islam Say They Feel Closer to God

Posted 11/21/2007 4:53:00 PM

Olé! Allah! Most people would guess that these two words are worlds apart, but they're actually not. Surprisingly, nearly 200,000 Latinos in the United States identify themselves as Muslims, according to the American Muslim Council.
Across the United States, many Latino communities are in close proximity to Muslim centers, especially in states like Florida, Texas, New York and California. As Latinos learned more about Islam, they became more connected to the Muslim heritage, making their religious transition easier.
Both Latino and Islamic culture share a deep appreciation for religion and family. Alex Robayo, who has been Muslim for over a decade, was drawn to the same values in Islam that he grew up with. "There are a lot of similarities with our culture, with the way our families are. It's almost like if you replace the religion and the language, the families would be almost the same," he said of his attraction to Islam.
Women have historically been drawn to Islam and Latino women are no different. Sixty percent of Latino converts are women, estimates Latino American Dawah Organization.
Irene Abbasi, a native of Puerto Rico, has been Muslim for more than 30 years.
"When they say Islam deems women as second class citizens, I find that ridiculous," she said. "In Islam, if you're in a miserable marriage, you have the option of getting a divorce and getting your rights … right now it's called a prenuptial. Well, Islam had this in the 13th century."

Thursday, November 22, 2007

Reverts to Islam unite......

PIEDAD is changing its faceplate so to speak. We can no longer direct ourselves to Latino women without giving other reverts to Islam a support group. Our sisterhood is strong because of a few strong Caucasian sisters who study and have the same fervor as we do. We are not here to divide but to strengthen our ummah. These sisters are quenching their thirst for Islam just as we are. Therefore and until further notice PIEDAD will be an organization for American/ Latino women. Al hamdulilah

Islam is ever growing in the USA and every single major city has felt it. Latinos are reverting here as in Latin America and their families are joining in. Recently I was contacted by a world renowned Photo journalist who was hoping to capture its immersion on film. Mashallah. We are a vital part of this revolution , just as the African Americans in the Sixty's during the time of then called, Malcolm X. Yes , this is our time and we are ready.
Reverts have many hurdles to cross internally e.g. family, friends, and lifestyles . Only another revert can understand or support them without sounding condescending. I love Islam and strive to live it daily. I am imperfect but completely immersed in it. I can help others to understand its beauty because I too had to search for it , discover it and then EVOLVE within it.. Khadijah

Thursday, November 15, 2007

Dawah happening in Tampa Bay!

Stand back, the numbers on Non muslims that attended the Open House
are NOT in YET! All I know is that there were many MORE Non muslims
attending than last year!

MANY cheers to our speaker list: Imam Siddiqui , Saleh Mubarak ,
Mario Nunez and br Alinshira it was truely an OPEN INVITATION to

Thanks to all the students at UAF who came in shifts to volunteer with
setup and as student ambassadors. They were enthusiastic and ever
ready to assist at all times.

SPECIAL Thanks to Imam Md Sultan for all the coordination and extras.
It was so exhilirating seeing the Dawah Happening. I saw lots of mini
"sound bytes" going on among the visitors. Muslims of all walks of
life were actively engaged with non muslims and spreading the CALL TO
ISLAM. I stopped several times just to look at my surroundings and
silently said. AL HAMDULILAH..

Nothing mattered but that the atmosphere was of UNITY and peaceful
understanding. I had invited people from Orlando and they attended and
were so happy to have come. Our PIEDAD sisterhood was there to lend
support and gave away free books to disseminate Islam among Latinos .
We have a total of four NEW shahadahs in our community . ALL of them
Latino! There is a mini revolution happening in the USA and few are
aware of it. With 75,000 and going strong islam will surely spread
among the Spanish speaking.
Our Homeless friends from down town got medical checkups , lunch and
lots of friendly smiles from us. They felt welcome and comfortable to
be among us.
I did not hear ONE solitary complaint from anyone. The food court was
awesome and the Islamic Medical gallery was the most interesting
exhibit there.
Project Downtown had two wonderfully friendly faces that visibily
stole the arena. Their photo display was awesome.

Our steering committee worked hard and is eagerly awaiting a final
"Lessons Learned" meeting. We need to sit down and discuss failings
and triumphs! We need to make it even better NEXT YEAR!
May Almighty Allah bless all the hardworkers including the Lecturers
to the cooks who supported this effort!
Wasalam, sr K

Wednesday, November 7, 2007

Hispanics embracing islam

Hispanics Embracing Islam
By Azadeh Ghahghaei US Congress in 1968 for the first time designated the week of September 15 as National Hispanic Heritage Week. But in 1988 that was amended to make it a whole month, thus at the moment Hispanic Heritage Month runs from September 15 through October 15. Having such a month seems necessary for a country like United States having a great number of Hispanics spreading over the states. President Bush’s insistence to fence the US- Mexico border in order to prevent illegal immigration of Hispanics from Mexico to US during this period signifies the importance Hispanics and generally immigration has to US government. The total cost of this 700 mile fence is estimated from $2 billion to $9 billion. However, US government is disregarding Mexican officials’ grievances of this issue. The Mexican government expresses its strong rejection of the construction of the wall … This decision damages the entire bilateral relationship, is contrary to the spirit of cooperation that must prevail to guarantee the security of the frontier,” Mexican presidential spokesman Ruben Aguilar. The news raised lots of controversies inside and outside US; border communities, religious groups, advocates and lawmakers were among serious opponents inside the country. “Critics have also argued that it would make the border more violent; would force illegal immigrants to take more dangerous routes through the desert; would harm trade and relations with Mexico; and still wouldn’t solve the problem of illegal immigration.” Simultaneous to this news, another issue came up regarding Hispanics in US which I was always concerning about. The news was published in New Mexican website on October 6, claiming that the number of Hispanics leaning to Islam is increasing. It explains the life of a Muslim Hispanic who was born in Colombia and is now living in US. The population of Hispanic Muslims has increased 30 percent to some 200,000- although it is still very few in comparison to the number of Christians in US- since 1999, estimates Ali Khan, national director of the American Muslim Council in Chicago. This growing trend to Islam by Hispanics may be assumed as a consequence of 9/11 terrorist attacks and also the collision between two burgeoning minority groups, means Muslims and Hispanics. It is important to notice that there are several similarities in faith between Hispanics and Muslims such as family- orientation, being religious, poverty, health care and issues regarding immigration. The previous ruling of Muslims in Spain can not be ignored as a crucial reason for this tendency of Hispanics to Islam. Ihsan Bagby, professor of Arabic and Islamic studies at the University of Kentucky indicates: Many Hispanics who are becoming Muslim, would say they are embracing their heritage, a heritage that was denied to them in a sense.” Another point to be mentioned is that the number of Hispanic Muslim growing is very high in New York, Florida, California and Texas, where Hispanic communities are largest. The number of Hispanics attending mosques is ascending gradually, the need for Spanish books especially Koran is a reasonable proof for this claim. Hispanics as a very significant and influential minority in United States bear a very important role in coming US elections, both Congress election in 2006 and 2008 presidential elections. Among the total registered people of voting, more than 2.7 million voters have Hispanic surnames, an increase of about 560,000 since 2002. Of the 85,000 additional voters this year, about 77,800 were people with Hispanic surnames, Williams’ office reported. It is interesting to know that for example there are about 8 million Hispanics in Texas, and of those 3.4 million are eligible to vote, according to the Pew Hispanic Center. To conclude the discussion of Hispanics, their intention for Islam and Hispanics’ role in political decisions by voting, I would like to conclude that a country like Iran which is facing severe conflicts with US should be clever enough to make use of these conditions; current dissatisfaction of Hispanics of US government, Hispanics’ inclination to Islam and their role in US elections. Iran is said to be a driving force in preaching Islam, thus it should equip itself with qualifications that grant it opportunities to be able to contact Hispanics in States and direct them more to Islam. In this way, Muslims and Hispanics can unitedly protest for unjust rules treated to them since earlier this year, Muslims joined Hispanics in marches nationwide protesting immigration-reform proposals they felt were unfair. Islamic Republic of Iran can build a constructive relation with the Latino American Dawah Organization, established in 1997 by converts in New York City and increase its policy supporters inside the land of US. One of the ways by which Iran can improve its relation with this center is to hold joint conferences and research projects. References:
- Currently, MA Student in American Studies, university of Tehran. I did my BA in English Language and Literature at the Faculty of Foreign Languages, university of Tehran. I am mostly interested in American history, foreign policy and Hollywood. Article Source:

Tuesday, November 6, 2007

El sagrado mes de Ramadhan.. por Yudeslye

En el nombre de Dios Clemente, Benefactor y Misericordioso.
La paz de Dios este con todos ustedes.

Queridos hermanos y hermanas hispano parlante.
Ahora que se celebra el sagrado mes de Ramadan, quiero compartir con ustedes su significado e importancia, a todos los musulmanes o no musulmanes del habla española.
El mes de Ramadan es el noveno mes del calendario lunar musulmán, es decir, que se calculan los días siguiendo las fases de la luna en vez del ciclo del sol; este sistema es también usado por los Judíos, coincidiendo este año con la festividad Judía de Rosh Hashanah, el cual son dos días en la que el Judío se prepara en ayuno, oración y penitencia al día de perdón (Yom Kippur). El mes de Ramadan es de gran importancia para el musulmán, porque fue durante el mismo cuando nuestro creador, Dios de las alturas comenzó a revelar el mensaje del Coran a nuestro bendecido profeta Muhammad (Dios bendiga su persona). La observación del mismo, es también el quinto pilar de la fe musulmana. El profeta Muhammad fue un hombre justo y temeroso de Dios, y una misericordia de Dios para el mundo, y buenas nuevas para la humanidad, Dios, Sabio como es, le dio la profecía de la culminación de las revelaciones de Dios en la historia de la humanidad, corroborando lo antes revelado a otros profetas del Altísimo, en La Torah (antiguo testamento) y el Evangelio de Jesús, el Ungido, hijo de Maria, a la descendencia del hijo de Abraham: Ismael (que Dios le dé paz a sus personas). Mucho antes de que Dios lo escogiera para transmitir su mensaje, el profeta era querido y respetado tanto como sus amigos e inclusive sus enemigos. Era una analfabeta, es decir, no sabia leer, ni escribir y se dedicaba al comercio. Él era tan justo en sus negocios que en su pueblo lo llamaban “el justo” y “el de confianza”. El profeta en su época estaba rodeado de una generación quien adoraba a imágenes y practicaban la idolatría y otras prácticas aborrecidas por Dios. Era una pesada época, en donde la corrección era común y corriente. El hombre estaba sumido en la mas bajas de las condiciones humanas, razón por la cual este hombre Muhammad pasaba largas horas en solicitud en una cueva, buscando el recuerdo de Dios. Él era un hombre casado y con hijos. A la edad de cuarenta años de edad, estando el profeta sumido en su interna contemplación de la naturaleza, una voz con una fuerza poderosa le pidió: “lee” a lo que el profeta confeso, “no sé leer”. De nuevo la voz ordeno, poniendo mas fuerzas en el cuerpo del profeta: “lee” y así por una tercera vez cuando la voz extra terrestre le ordeno: “lee en el nombre de Dios creador, que creo al hombre del polvo y después de un pedazo de coagulo de sangre y que enseña con el lápiz al hombre lo que no sabe”. Coran 95: 1-5 (Alabado sea Dios). Era el ángel Gabriel quien ordenaba tal sublime labor, y el profeta asustado por este hecho improcedente salio corriendo a contarle todo a su esposa Khadijah (que Dios este complacido con ella).Fue ella la primera creyente que su esposo en si era un profeta bendecido de Dios, predicho en la Torah, en los libros de Moisés, el profeta a quien Juan el Bautista referís “no ser digno de atar sus zapatos” y el mismo Jesús, el ungido, predijo que “el consolador” vendría después de el. El profeta esperado por todos, después del advenimiento de nuestro profeta Jesús( Dios bendiga su persona). Cubriendo a su espantado esposo le dijo: “no temas que Dios esta contigo y nunca te pondrá en desgracias”. Desde este sublime momento y siguiendo el mandato de Dios, el profeta dedico el resto de su vida a llamar a la humanidad a la adoración de un solo Dios, a la religión del profeta Jacob y Abraham (Dios bendiga sus personas) pidiendo a los suyos dejar atrás la idolatría y volver a los caminos de la salvación. “NO HAY DIOS SINO DIOS”. Y con la guía de Dios, el Sabio, el Conocedor de lo oculto y lo revelado, hasta hoy en día la palabra de Dios ha continuado a llevarse de generación a generación, con el Coran, la única de las sagradas escrituras que se ha mantenido inalterada, y sin corrupción humana, llevando la salvación, luz y paz a toda raza y tiempos. NO HAY DIOS SINO DIOS, LA ILLAHA IL LA ALLAH, como se dice en árabe, lengua natal del profeta, una de las más antiguas y puras en su gramática. “No adoraras otros dioses, porque tu Dios es uno”, el creador, el sustentador, a quien le pertenecen los nombres más puros y sagrados y los confines del universo son de su propiedad, es en todo caso el primer mandamiento de la ley divina de Dios reveladas al profeta Moisés (que Dios bendiga su persona). Se nos fue prescrito desde los tiempos de Abraham, adorar a un solo Dios, decir Tres o trinidad de Dios es una aberración y solo falta para que los cielos se tiren en pedazos, por nuestra blasfemia. Ahora bien es entendido que el profeta era una analfabeto, vivía en el medio de unas tierras áridas, en medio de un desierto sin civilización ni educación, hacen aproximadamente 1500 años atrás, por lo que el Coran es el milagro de Dios para el y el mundo. Su sabiduría sola puede provenir de Dios el omnipotente y su claridad es una guía para el hombre en sus quehaceres domésticos, las ciencias, el entendimiento de Dios y la salvación. No existe hoy en día en el mundo “un libro”de sagradas escrituras de tal magnitud y potencial espiritual, a diferencia de la Biblia y otras sagradas escrituras que han sido corruptas por el hombre a su antojo. ¿Quién es mas pecador que aquel que inventa una mentira en contra de Dios? ¿Es que no tienen criterio? Dios tenga misericordia de todos nosotros. Lo que siguen y veneran no es mas que conjeturas mitológicas de los ignorantes.
Hoy billones de musulmanes en todo el mundo conmemoramos este mes dedicándonos al ayuno, la oración y la caridad, el ayudo es en todo caso el tercer pilar del Islam (estilo de vida en el cual el musulmán vive su vida y lo definen como la religión del profeta Abraham, que no era de los asociadores). A través del ayuno y la oración el musulmán recuerda de las mercedes que Dios tiene para con nosotros, y también sufre de las calamidades que sufren los menos afortunados, lo que nos da mas firmeza de carácter y fe. También durante este mes, tanto el hombre, como la mujer musulmana hacen un esfuerzo consciente de limpiar nuestros corazones de todas las impurezas humanas del hombre, tales como la ambición, los celos, la envidia, la lujuria, etc. El mes se conjuga en un ayuno diario por treinta días, desde antes de la salida del sol hasta el ocaso, seguido de una pequeña comida, compuesta de frutas, jugos y agua para romper el ayuno y después de la oración de la noche, las familias se reúnen, por lo general en las mezquitas para compartir la cena que se adentra hasta la noche. Durante el día el Coran es recitado y muchos lo leen de principio a fin y se dedican a la oración y la caridad. Dios bendice al buen dador, y la caridad hecha durante este mes, Dios las multiplica mil veces. Muchos musulmanes toman un pequeño desayuno antes de la salida del sol, y también se abstienen de relaciones sexuales con sus parejas para dedicarlos a la contemplación de las maravillas de nuestro creador. Algunas parejas, en todo caso no son pecado de unirse carnalmente durante horas de la noche y la madrugada, pero es más benéfico si las relaciones sexuales se detienen por ese tiempo. El ayuno, no solo alimenta el alma, sino también que ayuda al hombre de limpiar su organismo de las impurezas de algunas sustancias. La oración constante a través del día y su diario ayuno es de gran sufrimiento al cuerpo humano. El mismo Jesús (que Dios bendiga su persona) ayunaba, para alabar a Dios, ¡por cuarenta días y cuarenta noches!,Cómo en la Biblia se especifica, (¿quien de los seguidores del profeta Jesús hoy hace ese sacrificio?. El ayuno nos hace débil el cuerpo pero fuerte en el espíritu. Todo por la complacencia del creador, adorando su nombre y rindiendo culto a su majestad. Los últimos 10 días del mes son de gran cumbre en poder divino. La noche del poder (Laylat al qadr), una de las más poderosas de las noches de gracias, en donde se cree que Dios llevo al profeta desde Arabia hasta Jerusalén, levándolo al séptimo cielo, en donde la guía celestial del profeta le presento a algunos de los antiguos profetas incluyendo el padre Abraham, Moisés, Jacob, Elías y al profeta Jesús, es de gran significado. Esa noche muchos musulmanes se quedan hasta muy entrada la noche, rayando en el amanecer, en oraciones y leyendo el Coran. Es una de las noches más sagradas para el amante de Dios el altísimo, también se cree que en esa noche en particular el espíritu divino de Dios se acerca a su creación en forma más intima. En el tercer tercio de las noches, el creador acerca su oído a todo humano creyente, quien busca de su complacencia, en todo caso, pero en esta noche en particular las bendiciones de Dios al hombre en petición se multiplican, es de allí su gran importancia. Al final del mes y al comienzo del próximo, entonces se celebra el rompimiento del ayuno Eid ul Fitr o el final de Ramadan. Ese día las familias musulmanas se visten de sus mejores galas y se reúnen en las mezquitas para dar gracias a Dios por las bendiciones y las mercedes recibidas, es un día de gran festejo en la mezquita, pero también de tristezas porque durante el mes de Ramadan el corazón del hombre se ha acercado mas íntimamente a su creador, fuera maravilloso que nosotros nos mantuviéramos tan conscientes de Dios por el resto de nuestras vidas, aunque siempre se debe mantener la lucha constante en la búsqueda de la salvación. El día del rompimiento del ayuno, algunas personas dan regalos a otros, especialmente a los niños y niñas y después de la oración, que se hace en la mañana, las familias se reúnen en sus casas como en día normal, o por lo general se prepara una comida especial. También los diezmos son dados a los pobres o cualquiera institución o personas de su preferencia, por lo general los diezmos son repartidas por la misma mezquita, y se colectan durante el mes, aunque muchos esperan por los últimos 10 días, para recibir mayor bendición. Ramadan es un mes muy especial y querido por los musulmanes, muchos no ven el próximo, porque fallecen, de allí es que se pone todo su corazón a la alabanza de Dios, por si no estamos el próximo año. Es cuando se establece una reunión intima entre Dios y sus criaturas, lo que acrecienta la fe y la esperanza de la resurrección.
Querido hermano, querida hermana, el mes sagrado de Ramadan trae a nuestros corazones a la paz infinita de Dios, así también como nos llena de bendiciones y añoranzas de nuestro Dios. Nos da bendiciones en esta vida, y en la vida próxima es mucho mejor. Este año el mes de Ramadan comenzó el 13 de septiembre, cada año cae en diferentes meses del calendario Gregoriano, es decir, el que usamos regularmente. También coincidió con la celebración de nuestros hermanos los judíos, Rosh Hashanah y Yom Kippur. Es propicio que nos unamos en oración. Yo lo invito a que hoy usted se acerque al camino de la salvación, a la proclamación monoteísta de Dios (gloria a su nombre).Vaya a la mezquita más cercana a usted. Deje atrás a la idolatría, la cual es aborrecida de Dios, nuestro Dios es celoso de su creación, y no comparte sus dominios con nada, ni con nadie. Por ahora los hispanos somos una minoría en el camino del Islam, pero con la guía divina del Dios de las alturas, muchos hispanos llegan a la verdad, al advenimiento de la salvación que esta prometida a todo creyente que trabaje rigurosamente en los caminos del bien, mantienen un contacto íntimo con Dios y prohíben el mal. En todo caso es bueno recordarnos como nuestras familias y hermanos han sido destruidos por la forma de vida actual, el temor de Dios es algo del pasado y la sociedad esta nuevamente al borde del precipicio, como cuando el profeta vivía hace unos 1500 años atrás. Ahora mismo, quizás tenga algún familiar enfermo, una hija preñada, sin estar casada y nuestros hijos haciendo sexo ilícito( lo cual es la norma actual), usando drogas, la prostitución, el adulterio, la promiscuidad del hombre, la fornicacion, y todo tipo de aborrecimiento sexual es lo común y lo esperado, el robo y las matanzas es lo que nuestros hijos e hijas atestiguan. Hasta el pudor menos perdido y vemos como el vestido se ha reducido a través del tiempo. El Satanás, verdaderamente ha mantenido nuestros corazones ocupados con las cosas de este mundo, y Dios promete que llenara el infierno de rocas y de hombres, pero también Dios nos promete la paz eterna y una morada celestial. Hoy lo invito al Islam, la forma de vida escogida por Dios a la humanidad, perfeccionada a través de los tiempos por Dios y la forma de salvación de nuestras bajezas humanas y perfidia de la carne. NO HAY DIOS SINO DIOS, Y MOHAMMAD ES SU PROFETA, corroborando en el Coran lo revelado al profeta Jesús, Moisés, a Abraham, Jacob, Noe, etc., y no hay privilegios en ellos, sino lo que Dios de las Alturas le otorga. Si quieres mayor información comunícate a través de tu mezquita local. Que Dios te bendiga y te proteja del Satanás rechazado. Sin mas su hermana en el Islam del grupo Piedad:

Yudedsy Córdova de Mikalinis y Aissam

Grupo Americano/ Latino:
Dirección electrónica: o Khadijah Rivera